Aprende todo sobre la Agricultura Maya

Los antiguos mayas eran agricultores inteligentes y trabajadores que utilizaban una variedad de técnicas para obtener alimentos suficientes para alimentar a las grandes poblaciones de las ciudades mayas. En el presente articulo aprenderás mas sobre la agricultura maya.

agricultura maya

Resumen

Los mayas eran una sociedad agraria que dependía en gran medida de las actividades agrícolas para su suministro anual de alimentos, la tierra en las regiones mayas no era exactamente propicia para la agricultura, pero los mayas la cultivaban usando varios métodos, utilizaron el método de corte y quema para hacer campos cultivables después de un período de abandono y también utilizaron terrazas elevadas cerca de áreas pantanosas.

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La mayoría de los hogares mayas tenían un huerto personal para cultivar vegetales, mientras que los cultivos principales, como el maíz, se cultivaban en las afueras de una ciudad, los mayas dependían del agua de lluvia para sus necesidades agrícolas y construían depósitos de piedra para almacenar agua de lluvia con el fin de utilizarla en tiempos de sequía, el maíz fue el principal cultivo cultivado por los agricultores mayas, mientras que también crecieron muchos tipos de verduras, frutas y productos exóticos como el cacao. (ver articulo: Agricultura Itinerante)

La naturaleza no facilitó las cosas para los mayas: en muchos lugares tuvieron que luchar contra la sequía, en otros lugares los humedales atravesaron su área de asentamiento, sin embargo, un extenso sistema de zanjas de drenaje también les permitió cultivar tierras en las marismas, dicen los arqueólogos, esta es la única forma en que el pueblo centroamericano pudo alimentarse durante su fase máxima: al comienzo del primer milenio.

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Al parecer, el Maya lanzó la excavación de barro en la superficie entre los canales y se utiliza el aumento de los campos seguidos para el cultivo de maíz, aguacate y hierbas no identificados, la agricultura y la ingeniería hidráulica de los mayas serían entonces a nivel técnico con el que no tenía nada que esconder detrás de la arquitectura monumental mucho más prominente.

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El maíz, los frijoles y las calabazas permitieron el uso agrícola óptimo de sus tierras cultivables y proporcionaron a la población una mezcla de alimentos altamente nutritiva, esta agricultura fue la base de la cultura de los mayas, el “hombre de maíz”, lo que hizo posible un aumento significativo de la población, el cacao también jugó un papel importante, era de gran importancia para las ceremonias ceremoniales de la élite y era una mercancía tan codiciada que los granos de cacao servían como moneda.
Los mayas cultivaban en campos más altos conectados por canales, en campos adosados ​​o en suelos forestales despejados, algunas de estas áreas agrícolas todavía existen en la actualidad, sembraron maíz, mandioca, semillas de girasol, algodón y otros cultivos, con maíz como cultivo principal y cultivo básico.
Para los mayas, la producción confiable de alimentos era tan importante para su bienestar que estrechamente vinculaban el ciclo agrícola, la astronomía y la religión, en honor a los trabajadores calificados, se llevaron a cabo rituales y ceremonias importantes; desde los apicultores hasta los pescadores y el maíz, el principal alimento mesoamericano, incluso tenía su propio dios. 
Una sociedad agrícola, el 90% de la población maya estaba involucrada en la agricultura, el manejo de la tierra y los recursos naturales trajo una cosecha confiable y una dieta variada, lo que permitió el crecimiento económico, esto permitió el florecimiento de la cultura maya, pero el uso excesivo eventual, una población en constante crecimiento y períodos prolongados de sequía pueden haber sido factores en el colapso final de la civilización maya. 

Tipos de Agricultura Maya

Los mayas vivían en una región que no era muy hospitalaria para la agricultura, sin embargo, subsistieron por completo en sus productos agrícolas, para lograr esto, los mayas implementaron muchos métodos innovadores y tomaron muchas medidas para asegurar que pudieran cultivar suficientes cosechas cada año, estos incluyen métodos como cortar y quemar cuando se usan campos para cultivo y depósitos de piedra para almacenar agua, el cultivo más ampliamente cultivado en las regiones mayas fue el maíz, siendo el maíz la dieta básica maya.

El Agua

Las áreas habitadas por los mayas se han descrito de diversas maneras como bosques tropicales y desiertos estacionales, porque aunque estas áreas tenían una capa gruesa de vegetación, el suelo no era lo suficientemente fértil para el cultivo adecuado y requería lluvia cada año, los mayas resolvieron estos problemas llevando a cabo varios métodos innovadores.

Entre ellos destaca la construcción de depósitos subterráneos de piedra, estos depósitos estaban revestidos con piedra caliza para detener cualquier filtración, durante las temporadas de lluvia, los mayas almacenaban agua en los embalses y si comenzaba una estación seca más tarde, extraían agua de los embalses para cultivar los cultivos.

La Tala y Quema

La tala y quema era un método común utilizado por los mayas cuando cultivaban los campos, la región maya tenía una fina capa superior de suelo, después de dos cosechas consecutivas, esta capa se agotó y los mayas tuvieron que abandonar el campo y trasladarse a otra parte de la tierra, el campo abandonado se dejó solo durante un período de hasta cinco años.

Luego, los mayas cortaron la vegetación que se crió en ella mientras tanto, y se secó la vegetación, los restos quemados de la vegetación devolvieron a la tierra los minerales y nutrientes necesarios para una cosecha adecuada, los mayas fueron capaces de volver a cultivar el campo por otros dos años consecutivos.

Herramientas de Agricultura

Los mayas no tenían herramientas de metal, y la mayoría de sus herramientas agrícolas estaban hechas de piedra y madera, cuando tuvieron que cortar la vegetación en un campo para secarla y quemarla, normalmente usaban hachas de piedra, estas hachas comprendían un largo árbol de madera y en su extremo, una pieza de piedra afilada se adjuntó.

El hacha fue efectiva para derribar plantas más pequeñas pero no fue útil contra árboles más grandes y más fuertes, para plantar las semillas, los mayas usaban palos de madera simples, cavaron pequeños agujeros en el campo y luego colocaron las semillas en el agujero antes de regar el campo.

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Principales Cosechas

Mientras que los mayas cultivaban una gran variedad de cultivos, el maíz era su principal producto, los mayas producen cantidades suficientes de maíz para alimentar a toda su población ya que era una dieta básica que se consumía a diario, los mayas machacan el maíz en una pasta después de remojarlo en lima y hacer tortillas de este piso.

El maíz también se consumía como una bebida y una especie de gachas, la mayor parte de la tierra cultivable alrededor de las ciudades mayas se usó para cultivar este cultivo primario, además del maíz, los mayas también tienen muchas verduras como tomates y patatas, los pimientos chile también fueron cultivados por los mayas y era un ingrediente aromatizante común, entre las frutas cultivadas por los mayas se encontraban la papaya, la guayaba y el aguacate.

Técnicas

La forma en que los mayas cultivaron sus cosechas y prepararon su campo es mediante el uso de una técnica llamada milipa, la forma en que lo hicieron es cortando los árboles que limpian la tierra, luego quemando los árboles y usando las cenizas como fertilizante, sin embargo, algunos científicos dicen que esto no podría ser porque la técnica de tala y quema solo duraría un par de años y en tres o cinco años la tierra sería básicamente inútil.

Entonces tendrían que mudarse a un lugar diferente para encontrar tierra nuevamente o buscar otro lugar donde pudieran sembrar sus cultivos, como los mayas eran tan hábiles agricultores, siempre sobresalían en el uso del sistema agrícola de la milpa para plantar sus cultivos, la mayoría de las poblaciones de mayas en regiones densamente boscosas son los lugares donde se encontraría el mayor uso de la milpa.

Uno de los otros alimentos que cultivaron cuidadosamente fueron los granos de cacao, al cultivar estos frijoles, tomaron control cuidadoso del crecimiento y la sombra para que crezcan perfectamente, algo que se extendería a lo largo de los mayas sería una herramienta de molienda, ya que los utilizaron para moler tortillas y también para moler los granos de cacao en polvo que se usa para hacer chocolate caliente.

La calidad y cantidad de terrenos alrededor de las ciudades mayas varía según la ubicación, en las tierras bajas, el suelo era relativamente fértil pero estaba restringido a áreas pequeñas, una técnica para aumentar la fertilidad del suelo ha sido el uso de campos elevados, especialmente cerca de cursos de agua y llanuras de inundación, en estos sitios, a veces se construían terrazas con paredes de piedra para recoger fértiles depósitos de barro.
Los bosques se limpiaron para proporcionar espacio para la agricultura, pero estas áreas disminuyeron rápidamente en fertilidad y requirieron técnicas de tala y quema para cosechar la tierra después de dos años, lo que luego requiere un promedio de otros 5-7 años para replantar, listo para rejuvenecer una necesidad similar de rejuvenecer los campos era común en los sitios de Highland, donde la tierra tenía que dejarse vacía por hasta 15 años. 
Para maximizar la productividad, se plantaron plantas como frijoles y calabaza en áreas de maíz para que los frijoles pudieran trepar los tallos de maíz y la calabaza ayudara a la erosión del suelo, estas ciudades sin acceso a grandes áreas aptas para la agricultura podrían comerciar con ciudades productivas, por ejemplo, los esclavos, la sal, la miel y los bienes valiosos como los metales, las plumas y las conchas se vendían a menudo por productos vegetales. 
Cómo se han distribuido lotes de tierra más grandes, cómo pasaron las tierras de cultivo entre generaciones y el nivel de administración estatal en la producción agrícola aún no están claros, sin embargo, se sabe que muchas casas privadas mayas habrían cultivado alimentos en pequeños jardines, especialmente vegetales y frutas, después de la cosecha, la comida se almacenó en sitios pesados ​​de madera sobre la tierra y subterráneos.
 
La gestión del agua se convirtió en otra necesidad, especialmente en algunas ciudades mayas durante inviernos secos y veranos calurosos, el agua se creó en sumideros de cuevas derrumbadas, las cisternas también fueron excavadas, usualmente en forma de botella y construidas con delantales de yeso ancho alrededor de sus entradas, para maximizar la recolección de agua de lluvia.

Cultivos

Como cualquier civilización, los mayas tenían que satisfacer sus necesidades alimenticias, este último se utilizó principalmente en la agricultura para lograr esto en primer lugar, los mayas comenzaron con el cultivo de maíz, frijoles y calabazas, con el tiempo, se agregarán chile, diversas cucurbitáceas y plantas no comestibles como el algodón. (ver articulo: Agricultura Intensiva)

El maíz era un alimento básico en su dieta porque se lo comía a la plancha sobre una piedra caliente y era la base de la masa utilizada para formar tortillas en las que ponían carne, puré de frijoles, pimientos triturados o filetes de pescado, estas tortillas y tamal compuso el 60% de las calorías diarias de un maya, también se cultivaban papayas, cocos, guayabas y plátanos dependiendo del territorio.

La silvicultura también se practicaba, es decir, cultivaban plantas medicinales como flores de azahar utilizadas para calmar las tensiones, eucaliptos para aliviar la tos, bálsamo de limón para relajar los músculos, también se cultivaron en los jardines de cada casa entre las especias y algunos alimentos.

Posteriormente, el cacao fue simbólico para los mayas, sirvió principalmente para constituir la bebida de los dioses, este último debía beberse en una taza con jeroglíficos sagrados que indicaban si el cacao utilizado era amargo, dulce, afrutado o mezclado con harina de maíz, esta bebida se bebía en recepciones oficiales, bodas y rituales y tenía un gran valor de mercado, el cacao fue encontrado en la tierra maya que aparece en la costa del pacífico, al norte de Belice y las tierras bajas de Tabasco bebida popular.

En cuanto a las técnicas agrícolas, utilizaron fertilizantes fecales compuestos de excrementos humanos y de ganado, los mayas lograron desarrollar un sistema de riego bastante efectivo que consistía en desviar corrientes cercanas y crear embalses, esta agua se distribuyó a través de terrazas simples organizadas alrededor de una colina, también se usaron terrazas de campos naturales irrigados por canales hasta las laderas empinadas que mantenían el agua hacia abajo en la reserva.

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La tierra cultivable se dividió en parcelas y cada una de ellas podía cultivarse durante tres años, pero tenía que estar en barbecho (sin cultivar) durante cinco años para permitir que la vegetación volviera a crecer, antes de ser cultivado, cada parcela de tierra fue quemada antes de la temporada de lluvias para que las cenizas ingresen a la tierra y actúen como fertilizante, las tierras que iban a ser cultivadas fueron bendecidas con invocaciones e incienso en sus cuatro esquinas, todo este proceso se llama agricultura en Milpa.

La caza permitió a los mayas complementar su dieta, se utilizó una pistola de aire para matar aves como perdices y codornices o lanzas para la caza mayor (monos, ciervos, conejos, chanchos de monte, armadillos y tapires) o trampas para atrapar animales durante la noche, también se practicaba la pesca con redes o líneas de anzuelo, así como el mantenimiento de pavos y perros rollizos y sin pelo.

Culturas y Comida

El maíz fue uno de los cultivos más importantes, pero también los tubérculos como la mandioca, los frijoles, la calabaza, el amaranto y el chile eran pimientos, el maíz se cocina generalmente en agua y cal y se come como una papilla con chiles mezclados para el desayuno o una masa para hornear en una piedra plana como tortillas o pan plano y como tamales, llenada y horneado en las hojas. 
Los animales que fueron cazados son venados, pecaríes, pavos, codornices, patos, monos araña, monos aulladores, tapires y armadillos, los perros también fueron engordados y comidos en maíz.
 
Las redes fueron utilizadas para ayudar a la captura de peces: cormoranes de cuello fueron sometidos a la pesca porque no podía tragar los peces más grandes, la carne y el pescado generalmente se cocinaban en guisos, junto con varios vegetales y pimientos, el pescado fue salado y secado o frito sobre el fuego abierto.
La fruta que se consume incluye guayaba, papaya, aguacate, chirimoya, beber un chocolate espumoso y miel también fueron postres populares, otra bebida muy popular fue la cerveza, conocida por los mayas como Chihy de jugo de agave fermentado.
El níspero y la nuez de pan eran árboles importantes utilizados por los mayas para su madera, la calabaza se cultivó para hacer que el recipiente de la concha sea duro pero ligero, el copal se valoró por su resina, que se quemó como incienso y se usó en caucho, después de todo, el algodón también se cultivó.

El Maíz

Una de las deidades mayas más importantes, tal vez la más importante, fue el Dios del maíz joven, usualmente representado con una cabeza en forma de mazorca de maíz, podría aparecer en la mitología maya como el dios creador, descendiendo al inframundo, se zambulló con el árbol del mundo, el centro de la tierra, y corrige los cuatro puntos cardinales. 

Otros alimentos importantes además del maíz tenían sus propios dioses, era considerado el dios del cacao y tan vital era el agua, las plantas, que el dios maya alcanzó un significado especial, especialmente en tiempos de lluvia de sequía, para maximizar la productividad, las plantas se plantaron juntas como frijoles y calabaza en las áreas de maíz.

Sistema

La agricultura y la recolección de alimentos eran una parte central de la vida cotidiana, los mayas tenían una economía sofisticada capaz de apoyar a los especialistas y un sistema de comerciantes y rutas comerciales, mientras que los mayas no desarrollaron moneda acuñada, usaron varios objetos, en diferentes momentos, como “dinero”, estos incluyen perlas de piedra verde, granos de cacao y campanas de cobre.

En última instancia, el poder de los reyes dependía de su capacidad para controlar los recursos, los gobernantes mayas administraron la producción y distribución de productos de estatus utilizados para mejorar su prestigio y poder.

También controlaron algunos productos básicos (no locales) que incluían recursos cotidianos críticos que cada familia necesitaba, como la sal, dijo señalando que con el tiempo Maya los gobernantes manejaban porciones cada vez más grandes de la economía, los gobernantes mayas no gobernaron solos, sino que fueron atendidos por asistentes y consejeros que ocasionalmente aparecen en el arte maya.

Los trabajadores mayas estaban sujetos a un arancel laboral para construir palacios, templos y obras públicas, un gobernante con éxito en la guerra podría controlar a más trabajadores y exigir tributo a los enemigos derrotados, aumentando aún más su poder económico.

Como los mayas siempre usaban la técnica de tala y quema, no siempre era bueno para ellos porque siempre estaba gravando la tierra en la que la usaban, una de las formas en que los estudiosos creen que los mayas vencieron este problema tenía que ver con el agua, creen que como no podían usar el agua subterránea usaban el agua de lluvia para mantener la tierra nutrida y continuar cultivando porque si no lo hacían, morirían muy rápido por hambre.

La tierra nutrida y ademas regar sus cultivos para satisfacer las demandas de las ciudades porque era un trabajo de los agricultores despertarse siempre en la mañana para cosechar los cultivos. A pesar de todos los esfuerzos de los mayas, sin embargo, siempre hubo causa para causar más deforestación y encontrar nuevas tierras para cultivar porque a pesar de que regaron la tierra, no pudieron evitar que la erosión sucediera y muy pronto tuvieron que buscar otro lugar.

Para cultivar sus cultivos una de las muchas cosas grandiosas que hubo acerca de la agricultura maya fue su habilidad para domesticar plantas y usarlas como alimento en lugar de la comida normal que comían, por ejemplo, varios cultivos de raíces y frutas de los árboles que dan fruto, entonces todavía tendrían una gran comida nutritiva pero no lo suficiente como para mantenerlos en funcionamiento para siempre. (ver articulo: Agricultura Extensiva)

Sin embargo, aunque la mayoría de estas plantas domesticadas no pudieron mantenerlas por mucho tiempo, se logro domesticar el maíz y podía mantener a los mayas alimentados durante un largo período de tiempo porque hacían de todo, desde comer los granos hasta comer un tamal haciéndolo con maíz.

Algunas otras cosas que hacen son tortillas y burritos con frijoles y chiles dentro de ellos, como los mayas son tan hábiles en la agricultura, podrían crear lugares para cultivar donde otros agricultores no tendrían suerte en todos los cultivos. (ver articulo: Agricultura Ecológica)

Comercio

Si bien la agricultura era la base de la civilización maya, el comercio era igualmente importante. Durante el período preclásico temprano, los mayas que vivían en pequeñas aldeas que eran algo autosuficientes, sin embargo, cuando los mayas comenzaron a construir sus grandes ciudades, solo el comercio les habría traído los bienes esenciales que necesitaban, como la sal y la obsidiana.

Los mercaderes mayas comerciaban con dos tipos de bienes, artículos de subsistencia y artículos de lujo, los artículos de subsistencia eran los que se usaban todos los días, como la sal, especialmente necesarios en climas cálidos, alimentos, ropa y herramientas, los artículos de lujo eran esas cosas que la realeza y los nobles solían exhibir a sus ricos y poderosos, estos incluyen jade, oro, hermosas cerámicas, joyas y trabajos de plumas.

Las grandes ciudades con grandes poblaciones necesitaban alimentos traídos a los mercados, la mayoría de la comida fue cultivada por agricultores que vivían fuera de la ciudad, sin embargo, lo que no creció cerca tuvo que ser traído a través de comercio o tributo, la mayoría de los productos alimenticios se comercializaban a nivel regional o en los mercados locales.

Los artículos de lujo, por otro lado, estaban más a menudo involucrados en el comercio de larga distancia, los valores e ideas culturales también habrían viajado junto con los comerciantes, que es la forma en que las diversas culturas en Mesoamérica se influenciaron mutuamente.

Los productos alimenticios introducidos en el mercado incluyeron pavos, patos, perros, pescado, miel, frijoles y frutas, los granos de cacao se usaban como moneda, pero también para hacer chocolate, una bebida que los ricos disfrutaban principalmente, los comerciantes intercambiaban granos de cacao a lo largo de Mesoamérica no solo en las tierras mayas sino también a los olmecas, zapotecas, aztecas y otros lugares.

Los comerciantes también comerciaban con materias primas como jade, cobre, oro, granito, mármol, piedra caliza y madera, los productos manufacturados incluían textiles, especialmente telas bordadas, prendas de vestir, capas de plumas y tocados, papel, muebles, joyas, juguetes y armas, especialistas como arquitectos, matemáticos, escribanos e ingenieros también vendieron sus servicios en el mercado.

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Durante el período preclásico, los comerciantes y los artesanos que fabricaban bienes para el mercado de lujo formaron una nueva clase media donde antes solo había nobles y plebeyos. A medida que el comercio se hizo más importante también lo hizo el poder de los comerciantes que facilitaron ese comercio.

Los comerciantes de larga distancia llevaron sus productos a lo largo de rutas comerciales establecidas que cubrían México al norte a lo largo de Centroamérica e incluso hasta Sudamérica y Cuba y otras islas del Caribe, como no había animales de tiro, como caballos o bueyes, ni vehículos con ruedas, todos los comerciantes de larga distancia viajaban a pie o en barco, los porteadores contratados llevaban la mercadería en una canasta grande sobre sus espaldas, facilitada por parte del peso que llevaba una diadema llamada mecapal.

Algunas ciudades-estado mayas se convirtieron en centros comerciales a lo largo de importantes rutas comerciales. Tikal, por ejemplo, no era rico en recursos naturales, pero se enriqueció gracias a su capacidad de facilitar el comercio al resto de las ciudades mayas guatemaltecas. Tikal, Copán y Cancuen desarrollaron sus economías operando como los principales centros de comercio.

Además de la ruta comercial en tierra, también se realizó un comercio marítimo importante, los taínos de la isla caribeña de Cuba y los quechuas de América del Sur comerciaron con los mayas por los granos de cacao, grandes canoas comerciales con capacidad para 20 personas, así como una gran cantidad de bienes comerciales, viajaban hacia arriba y hacia abajo en las costas.

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