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La agricultura desde sus inicios ha representado una parte muy importante para la sociedad, esta aparte de beneficiar al ambiente y proporcionarnos oxígeno también nos otorga una cantidad enorme de productos que se producen a raíz de la agricultura y del sector agrícola, esto son llamados productos agropecuarios.

Productos agropecuarios

Productos agropecuarios

Los productos agrícolas son los que podemos obtener a través de los cultivos agrícolas o la cría de animales o ganado, como ovino, porcino, bovino, entre otros. De la tierra mediante el cultivo podemos obtener el trigo, el maíz, el arroz y de la cría de animales obtenemos huevos, carne, leche fresca, entre otros. Estos productos conforman una parte importante de la alimentación de la sociedad, pero estos productos no son exclusivamente para el consumo ya que estos pueden recibir una gran variedad de usos incluso para la industria de ropas y calzados.

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Estos productos conforman una parte muy importante del producto interno bruto (PIB) de los países, siendo pilar fundamental para el desarrollo económico de estos, ya que se pueden exportar estos productos o simplemente producirlos para la subsistencia. Estos productos generan una importante fuente de empleo, no solo en el momento de su  Son incontables los productos que podemos obtener de la explotación de los suelos y de la cría del ganado.

También existen los llamados servicios agropecuarios, estos son los que se encargan de las labores de cosecha, recorte, limpieza, envasado, refrigeración y demás servicios que requiera el productos para su venta, comercialización, distribución o almacenamiento e incluso la cría del ganado forma parte de los servicios agropecuarios.

Comercialización

Cuando hablamos de la comercialización de los productos agrícolas nos referimos a todo el proceso que va desde la producción hasta que el producto llega a manos de la persona que lo va a consumir. Estos son una serie de servicios que van desde el cultivo, cosecha, cría, recolección, almacenaje, procesamiento, transporte hasta que ya el consumidor tenga el producto en sus manos.

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Esta es una técnica que estudia las necesidades de los consumidores para mejorar la calidad de sus productos, así como observa los elementos que cuenten con mayor demanda para aumentar su producción e intenta elaborar técnicas para mejorar la inmediatez con la que los consumidores reciben el producto. Es importante valorar el talento humano que hace parte de cada una de estas áreas ya que de ellos depende todo, incluso la salud de los consumidores, por esta razón juega un papel muy importante la calidad de los productos a comercializar.

Esta más que una práctica única es un conjunto que áreas que deben funcionar conjuntamente para poder obtener un resultado satisfactorio, en ella se encuentra toda la fuente de trabajo que proporciona la agricultura, encontramos a los agricultores, ganaderos, transportistas, distribuidores, incluso los almacenistas forman parte del trabajo de la comercialización. Este es un trabajo que por lo general lo realizan las empresas privadas y algunas con asociaciones gubernamentales, excepto el caso de países como Cuba en los que esto es controlado absolutamente por el gobierno.

Industrialización

En el pasado se decía que la agricultura y la industria eran dos ramas totalmente separadas, ya que la industria seguía método técnicos y comercializaba a nivel mundial mientras que la agricultura siempre fue algo más natural, para consumo propio y sin el seguimiento de tantos procesos industriales.

Sin embargo en la actualidad, debido al aumento de la población mundial, se han empleado muchísimos método para la industrialización de los productos que obtenemos de manera natural. Esto comenzó a darse en el despliegue industrial ocurrido en el siglo XIX, y no ha hecho sino aumentar y avanzar en aras de alcanzar una distribución mundial completa. Esta conforma una de las ramas de la comercialización orientada a la producción a grandes escalas.

Se utilizan procesos industriales o químicos para la producción de semillas pildoradas, el aumento del crecimiento de las aves o reses y el aumento de los nutrientes obtenidos en frutos o semillas. Esto ha recibido muchas quejas de la población ecológica sin embargo, industrializar la venta y producción de los productos agrícolas ha generado muchas más ganancias de las que se podía esperar por esta razón es una técnica muy utilizada en las grandes empresas ya que se debe hacer una gran inversión en químicos y maquinarias.

El objetivo de esta es mejorar la producción y llevarla a lo máximo posible, incluso si esto implica el uso de productos químicos, ya que antes se realizan estudios para determinar que no sean tóxicos ni peligrosos para los seres humanos, con el fin de satisfacer las necesidades de un mercado más amplio, sin embargo esto ha ocasionado la degradación de muchos suelos razón por la que han migrado muchos cultivos a las ciudades para la producción en industrias especializadas.

Procesamiento

Otra de las ramas de la comercialización es la del procesamiento de los productos agropecuarios, esta técnica consiste en la utilización de elementos químicos durante el cultivo o luego de la cosecha para alargar el tiempo de vida útil en almacenamiento. La agricultura ecológica rechaza el uso de productos procesados pero en la industrialización estos son los más utilizados por su capacidad y resistencia.

Un producto pasa por un proceso de procesamiento cuando es nutrido de forma artificial, cuando recibe fertilizantes para acelerar su crecimiento, cuando las semillas las adaptan a un tamaño uniforme para facilitarle el trabajo a las sembradoras, todos estos temas sencillos y utilizados mundialmente forman parte de la etapa de procesamiento.

En ocasiones la leche de la vaca es procesada para darle un sabor más dulce, o permitir mayor duración mientras esta almacenada, además de inyecciones de hormonas que recibe el ganado para crecer más grandes y más aceleradamente. Todas estas técnicas forman parte del procesamiento productos.

En la actualidad, debido a las campañas que desprestigian esta técnica, dándole más valor a los productos 100% puros esta técnica se ha visto reducida ya que muchas personas optan por la obtención de productos “no procesados”. Sin embargo, siguen presentando una ganancia notable los productos procesados por la calidad y duración que estos presentan.

Transporte

Esta es la última fase de la comercialización de los productos, esta consiste en transportar el producto desde el sitio donde fue cultivado o procesado hasta el consumidor final. Esto representa un gasto para los productores cada vez mayor ya que los precios de combustibles cada vez se elevan más. Generalmente los que realizan este tipo de transportes son camiones grandes tipo gandola.

Esto representa una fase importantísima en este proceso, de este dependerá el éxito o la pérdida total de todo el trabajo previamente realizado. Se pueden transportar productos listos para el consumo o en bruto para que sean utilizados como ingrediente o materia prima.

Debemos tener en cuenta la importancia del transporte, ellos son los que distribuyen los productos, este tipo de productos es sensible a que elementos climáticos como el agua, el calor, la luz, entre otros, lo arruinen por completo y de esta manera se perdería todo el trabajo. Por este motivo es necesario que todas las áreas de la comercialización de complementen de manera que el transportista conozca el cultivo y el manejo y los cuidados que debe darle.

Si la fase del transporte no se realiza adecuadamente un productos puede deteriorarse en su totalidad o perder buena parte de su calidad, perdiendo todo el trabajo realizado en las fases anteriores, por eso este debe realizarse en el tiempo correcto y siguiendo todas las exigencias que apliquen para el producto.

Tipos de productos agropecuarios

Existen diversos tipos de productos agropecuarios, entre los cuales podemos conseguir:

Agropecuarios y pesqueros

La industria pesquera es la que se encarga de la producción y comercialización de pescados, mariscos y demás especies marinas que formen parte de la dieta humana. Existe una técnica llamada acuicultura que se trata de dirigir la reproducción de varias especies marinas para luego comercializarlas para alimento o como materia prima.

Esta práctica trae muchos beneficios ya que el consumo de pescado es muy saludable para el ser humano y para la elaboración de materias primas. En las últimas décadas se ha acrecentado la implementación de esta técnica, lo cual ha puesto a muchas especies en peligro de extinción, como por ejemplo el bacalao, especie muy pescada por sus huevos como producto agropecuario, la cual si sigue su demanda al mismo ritmo que en la actualidad se estima que para el año 2030 ya se encuentre extinto.

La acuicultura intenta reducir al mínimo la alteración de la biodiversidad marina, eligiendo dos especímenes de cada especie para llevarlos a un lugar donde ellos mismo velaran por su reproducción y estos son los que se comercializaran, esto para proteger a las criaturas de la extinción.

Generalmente los sitios que comercializan productos agropecuarios añaden los pesqueros a su lista para contar con una venta más completa.

Agropecuarios y ganaderos

El sector ganadero forma parte de los productos agropecuarios consumidos por las personas. Esto también se denomina sector pecuario y junto con el agro (agricultura) forman los principales productos comercializados.

Estos están compuestos por la cría y explotación de porcinos, bovinos e incluso aves y se encuentra ligada estrechamente con el área de productos pesqueros. Es una actividad económica muy importante para el desarrollo de los países y para la generación de nuevos empleos, además de resultar muy beneficiosa por los nutrientes que le aportan a la sociedad los alimentos de origen ganadero. Dentro de ellos podemos mencionar los más consumidos que son la carne, los huevos y la leche.

Aunque mediante la utilización de estos productos no solo obtenemos alimentos sino materia prima como lana o cuero muy importantes para la fabricación de calzado, vestuario y demás.

Ejemplos

Algunos de los ejemplos de los animales que son explotados mediante esta técnica y los beneficios que podemos obtener de ellos son:

Ganado bovino: es un animal doméstico, al que generalmente conocemos como vacas a los especímenes del género femenino y como toros a los masculinos y si estos fueron castrados se le conoce como bueyes. Es la referencia en cuanto a la ganadería ya que estos representan el 60% de las ganancias. De este animal se convierte en productos agropecuario su leche, su carne y también su cuero para la realización de diversas cosas.  

Ganado ovino y caprino: estas son las llamadas cabras y ovejas estas han servido para el proceso de labranza de la agricultura desde tiempos inmemorables y hoy en día forman parte de la ganadería ya que de ellas podemos extraer lana, leche para producción de quesos, la piel y la carne.

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Ganado porcino: es el cerdo. De este animal se comercializa su carne para consumo alimenticio y su grasa.

Aves: también pertenecen a este grupo la gallina, el pavo, el ganso y otras aves agrícolas las cuales se comercializan por su carne y además sus huevos son un producto comercializado a nivel internacional.

Agropecuarios y transgénicos

Los cultivos transgenicos nos aportan productos que han pasado por métodos de transformación genéticas desde el momento de su plantación, puede ser con semillas híbridas, que contienen nutrientes de dos especies distintas para conseguir ciertas características que la siembra normal no les hubiera aportado o con fertilizantes para modificar su crecimiento, tamaño, características e inclusive color.

En la actualidad el uso de este tipo de productos se ha vuelto muy popular ya que pueden acortar considerablemente el tiempo de cultivo, lograr productos más agradables a la vista y por tanto, más llamativos, más dulces, más espesos, en fin pueden alterar en su totalidad las características naturales de sus productos y esto les genera mayor demanda.

Esto se ha hecho posible a raíz de una modificación del ADN de algunos cultivos, en 1953 James Watson y Francis Crick descubrieron la estructura del ADN y que era posible modificarlo, a partir de ese descubrimiento no han parado de hacer avances en cuanto a este tema. En primer lugar fue introducido para mejorar la producción de los campos de soja, ya que el cultivo presentaba muchos inconvenientes.

Este tipo de productos aún se encuentran en periodo de experimentos ya que se ha hablado de la toxicidad de muchos de ellos por errores en la mutación genética, de hecho muchos gobiernos han implementado medidas reglamentarias para proteger a la población de efectos dañinos que le puedan ocasionar a las personas, una de estas es el tiempo de experimento. 

Una vez modificado genéticamente el producto este debe pasar por un periodo de prueba donde se realizar experimentos para determinar su toxicidad si supera la prueba puede salir al mercado. Generalmente para esta técnica utilizan la biotecnología.

Agropecuarios tropicales

Los productos agropecuarios tropicales son aquellos que se producen en zonas templadas trópicos. Son uno de los más comercializados, entre ellos se encuentran principalmente las frutas, aunque también conseguimos productos como cacao, azúcar y café. El azúcar es uno de los productos tropicales más consumidos, siendo líder los países Brasil y la India. Las frutas tropicales más consumidas son el mango y la piña. (ver articulo: como sembrar mango)

Estos son muy fáciles de conseguir porque se encuentran en diferentes ambientes  y se adaptan con facilidad a los ambientes modificados, un ejemplo claro de esto es Holanda, que no cuenta con agricultura al aire libre pero aun así es líder en producción de varios productos tropicales siendo esto posible debido a la adaptación de áreas al clima tropical.

Generalmente estos productos son comprados por un pequeño grupo de grandes comerciantes, siendo estos los que realizan la posterior distribución. Por ejemplo existe una empresa llamada DOLE que comercializa frutas tropicales a nivel mundial, y es solo esta empresa la que vende estos productos en más de 90 países.

Principales productos

Entre los principales productos agropecuarios que se comercializan podemos mencionar los siguientes:

Café: Hace unos 40 años el producto que tuvo más comercialización y más demanda fue el café, siendo el principal producto agropecuario comercializado. Las áreas dedicadas a sembrar café no se han expandido ni se han reducido siempre se han mantenido. Presentan únicamente un alza en los insumos que utilizan.

Estos son cultivos en los que varía su precio siendo normalmente baratos, en un tiempo de helada que ocurrió en el año 1950 se dañó la mayor parte del cultivo lo que ocasiono un alza notable en los precios de este cultivo presentando en ese momento el costo mas alto.

En la comercialización del café intervienen dos factores: el beneficiador, que es el que realiza la siembra y la producción del café, además del almacenaje, interviene en el transporte del mismo. Además este también se encarga en muchas ocasiones de otorgar recursos para la realización de muchos más campos de cultivo alrededor del mundo.

Por otro lado conseguimos al exportador, es el organismo encargado de la distribución del café a gran escala, este recibe el café cultivado por el beneficiador, lo distribuye y administra las ganancias, obteniendo una parte por su trabajo de distribución y le otorga al beneficiador su parte correspondiente en función a las ganancias que se espera conseguir del café. Este trabajo puede ser realizado por personas naturales o jurídicas. En muchas ocasiones podemos encontrar que el exportador actúa como beneficiador al mismo tiempo, de esta manera obtiene más ganancias, pero también le genera más trabajo.

Algodón: este es un producto comercializado internacionalmente. Este representa  una parte muy importante para la industria textil y sus semillas contienen proteínas y un aceite importante para la alimentación humana. China es el país que más produce y exporta algodón alrededor del mundo.

Este es un cultivo que requiere de mucha agua para su cultivo, sin embargo no presenta mayores complicaciones por lo que es muy comercializado a nivel internacional ya que los ingresos superan por mucho a los gastos de producción. Además de que es un cultivo que se adapta con facilidad a todo tipo de climas, solo siendo sensible a las heladas, además crece muy rápido y no requiere de un suelo específico para crecer.

Es el principal cultivo de fibra que existe en la actualidad, este le da empleo a más de 500.000 personas alrededor del mundo, el transporte que se utiliza para su comercialización no debe cumplir con tantas exigencias ya que no es un producto que se dañe con facilidad, solo debe llegar a su destino con rapidez si aún este no está procesado por no es recomendable que pase mucho tiempo desde la cosecha hasta el procesamiento.

Caña de azúcar: este es el producto tropical más consumido en la actualidad. La industria azucarera presenta un 70% de ventas alrededor del mundo siendo muy lucrativa su comercialización. Es similar al caso del algodón, y es que su cultivo solo presenta inconvenientes respecto al clima y la temperatura, pero mientras se mantengan la temperatura adecuada esta no presentara mayores problemas.

Su procesamiento es sencillo, basta con introducir la caña en un conjunto de máquinas de procesamiento y afinación para que este quede convertida en azúcar, su transporte es muy sencillo tanto en bruto como ya procesada porque no requiere mayores cuidados ni una duración específica, además de que no es muy pesado ni ocupa mucho espacio, por lo que el gasto en transporte es mínimo y junto con este producto se pueden transportar otros sin presentar mayor inconveniente.

Este es un producto que se utiliza para la elaboración de muchos otros subproductos como jugos, bebidas alcohólicas, medicinas, entre otros. Este es un producto generalmente natural aunque en Brasil se está implementando la siembra de caña modificada, esto ha generado controversia porque jamás se ha cultivado caña de azúcar transgénica. Esta viene dotada de insecticidas sin necesidad de aplicación, para matar a una plaga que se come los tallos de esta plantación, aun muchos productores están a la espera del éxito o fracaso de la idea llevada a cabo en Brasil para decidir si adoptan o no esta medida.

Tabaco: el tabaco es un producto también muy comercializado. Este es un cultivo que requiere de mucha mano de obra, de un trabajo extensivo para su cultivo, producción y procesamiento. El precio de este producto antes era mucho más elevado que en la actualidad pero con la distribución a lo largo del mundo la industria tabaquera ha logrado bajar los precios y aun así continúan percibiendo mucha ganancia.

El producto que más se produce con el tabaco es el cigarrillo, la industria ha implementado técnicas para crear muchos más cigarrillos con menos cantidad de tabaco, esto es posible mediante métodos tecnológicos o con la utilización de desechos, compostaje, hojas y ramas del tabaco en la fabricación del cigarrillo. En el paso con 500 gramos de tabaco se producían alrededor de 550 tabacos, hoy día es posible producir más de 1.000 cigarrillos con esta misma cantidad.

En muchos países el gobierno no participa en la siembra ni producción del tabaco por considerarlo un agente toxico, un ejemplo de esto es México, que toda la producción del tabaco y su distribución es responsabilidad única de la empresa tabaquera del país.

Hortalizas: Uno de los productos agropecuarios más vendidos en el mundo son las hortalizas, estas son en beneficio a la alimentación del ser humano, son miles las hortalizas que podemos conseguir. Estas son producidas en muchos ambientes. Tal es la demanda que hasta en invernaderos las podemos conseguir, en métodos orgánicos, urbanos.

El transporte de estas es el más común, donde apilan todas las hortalizas y al llegar al sitio donde serán distribuidas son separadas en grupos. Siempre tienen especial cuidado con las hortalizas que se puede dañar si reciben peso como el tomate para ubicarlas en la parte superior del transporte de carga.

Además conseguimos algunas actividades agropecuarias que nos aportan uno o mas productos, como por ejemplo:

Floricultura: La siembra y recolección de flores es una actividad agropecuaria importante y lucrativa. Esta se trata de cultivar flores para la venta, puede ser para la preparación de arreglos florales. México y Colombia son líderes en América en producción de flores, esta actividad representa un sector muy importante para el desarrollo de su economía, por ejemplo en Medellin Colombia se realiza la muy popular feria de las flores, otorgándole a este país un alto ingreso por turismo y por consumo de las flores.

Ganadería bovina: la cría de bovinos o la actividad pecuaria es la más popular y utilizada de todas, esto puede deberse a la cantidad de beneficios que nos otorgan en varios sectores. Es una práctica que remonta de la antigüedad. Esta actividad requiere de una inversión considerable de espacio y dinero para la alimentación y cuidados que requiera el ganado.

Los productos que podemos obtener de estos son, en primer lugar, la carne que es consumida mundialmente, además de leche que sirve para tomarse o con la que se pueden preparar una vasta cantidad de lácteos y derivados. También se utiliza el cuero para la fabricación de vestimentas, zapatos y muchos elementos.

Ganadería avícola: esta actividad consiste en la cría de aves para el consumo. Dentro de estas podemos encontrar aves como ganso, gallina, pato, pavo. De ellas podemos obtener su carne blanca, la cual es muy consumida alrededor del mundo y también obtenemos huevos los cuales son muy ricos en proteínas y resulta beneficioso su consumo.

Esta actividad se ha encontrado en algunos problemas por la utilización de hormonas para acelerar el crecimiento de los pollos o para aumentar su tamaño y obtener así mas carne. Como la dotación de químicos para que produzcan más huevos o que estos sean de mayor tamaño, lo cual ha generado una cadena de investigaciones y estudios para determinar la toxicidad de estas hormonas para el ser humano.

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