Loja: Cantones, Clima, Costumbres, Tradiciones y más

En su segunda fundación, el 8 de diciembre de 1548, por el Capitán Alonso de Mercadillo, la Provincia de Loja fue bautizada con el nombre de la ciudad donde había nacido su fundador. Loja tiene una exquisita tradición en las artes, por este motivo es denominada como la ciudad musical y cultural del Ecuador.

Loja

Historia

Los primigenios habitantes de Loja fueron nómadas, su modo de vida principal se basaba en la caza, la pesca y la recolecta de frutos. Practicaron el sedentarismo en el periodo paleoindigena, etapa en la cual se estima comenzaron a cultivar el maíz, previo a la conquista de los incas. El área de Loja fue dominada por los Paltas, una agrupación de aborígenes muy similares en cuanto a idioma y sistema social.

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Este grupo reunía a etnias como Garrochambas, Malacatus, Ambocas, Chaparras, Calvas, los cuales en su espacio territorial limitaban por el norte a Saraguros, por el oeste con Zaruma, por el sur el río Calvas y al este la serranía de Sabanilla. Este lado oriental estuvo habitado por etnias fieras y salvajes, por ello el padre Juan de Velasco, en su libro “Historia del Reino de Quito” la denominó “La Feroz Nación de los Jíbaros”

Al comenzar el reinado del Imperio Inca, este recibió innegable oposición de parte los Paltas, lo cual se mantuvo solo por algunos años hasta el arribo de los españoles 50 años después. La zona fue un centro minero de cierta importancia desde mitad del siglo XVI hasta finales del siglo XVII. Eso lo evidencia la asistencia notoria de españoles y el asentamiento de los mismos en la región.

Loja se transformo en aquellos tiempos en el pasaje insustituible del comercio entre la Nueva Granada y el Virreynato del Perú. Se transaban grandes sumas de dinero, por lo que se reconoció como capital regional donde tenia sede una Casa Real con autoridad para el registro de ingreso a las minas.

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La ciudad de Loja fue por primera vez fundada en 1546, tiempo después de lo cual los españoles se trasladaron al oriente y formaron la Gobernación de Yaguarzongo, donde establecieron poblados como Valladolid, Santa María de Nieva, Borja y otras que fueron abandonadas para luego desaparecer.

Luego de la proclamación de independencia, se creó la provincia de Loja el 25 de junio de 1824, de acuerdo a la Ley de División Territorial de Colombia  decretada por el General Francisco de Paula Santander.

Organización Política Administrativa

La Provincia de Loja es una de las 24 provincias que constituyen la República Ecuatoriana, localizada en el sur del país, en el área geográfica denominada zona interandina. La urbe de Loja es su centro administrativo, a su vez su capital y su ciudad de mayor tamaño y población. Su superficie es de unos 11.066 km², constituyéndose como la novena provincia mas grande del país por su extensión.

Sus limites son: las provincias de El Oro al noroeste; por el este con la provincia de Zamora Chinchipe; por el norte la provincia del Azuay; por el sur con las provincias peruanas de Sullana y Ayabaca y por el oeste con las provincias de Zarumilla y Tumbes, igualmente parte del Perú. De acuerdo al último ordenamiento territorial, la provincia de Loja será parte de una zona de la cual forman parte las provincias de El Oro y Zamora Chinchipe, aun no formalmente estatuida llamada Región Sur.

Cantones

Son 16 los cantones que conforman a la provincia de Loja. En niveles inferiores se separa en 24 parroquias urbanas y 74 parroquias rurales.

16 Cantones de la Provincia de Loja:

1) Cantón Loja
2) Cantón Calvas
3) Cantón Catamayo
4) Cantón Celica
5) Cantón Chaguarpamba
6) Cantón Espíndola
7) Cantón Gonzanamá
8) Cantón Macará
9) Cantón Olmedo
10) Cantón Paltas
11) Cantón Pindal
12) Cantón Puyango
13) Cantón Quilanga
14) Cantón Saraguro
15) Cantón Sozoranga
16) Cantón Zapotillo

El cantón Loja dispone de 4 parroquias citadinas (San Sebastián, Sucre, El Valle, Y sagrario) 13 parroquias de campo (Chantaco, Chuquiribamba, El Cisne, Gualel, Malacatos, Jimbilla, San Lucas, San Pedro, Santiago, Taquil, Vilcabamba, Yangana y Quinara.)

Población

En el espacio lojano residen 511.184 personas, según lo proyectado para el año 2018 en cuanto a población; todo ello en base al último censo nacional del año 2010, siendo la décima provincia más poblada del país. En cuanto a la distribución de la población esta se destaca por tener un predominio de la raza mestiza y blanca, con un 90,8%, al cual le sigue los pobladores aborígenes con un 3,05%, mientras que el resto de los habitantes se reparten entre afroecuatorianos, mulatos y otros.

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Los indicadores de pobreza en el campo se ubican en el 40%, y en el área urbana alrededor del 17 %. De estos números se desprende que la población esta expuesta a variadas carencias, tanto sanitarias como de vivienda, educación y empleo.

Símbolos Patrios

La bandera, la cual fue aceptada por el Concejo Cantonal de Loja, el 16 de octubre de 1963, en homenaje de honra a la Madre Patria, a su fundador el capitán Don Alonso de Mercadillo y a los valores ecuatorianos. En ella se exhiben los colores rojo, azul y amarillo que se toman del escudo de la Ciudad de Loja, cedida por el Rey de España Felipe II en 1571, cuyos colores serán repartidos y variados en cinco franjas horizontales.

El escudo, expone con claridad, el papel histórico y la referencia geográfica de la ciudad y la zona Sur del Ecuador: Ser puerta de entrada a la Región Amazónica, donde es posible cruzar la Cordillera de los Andes, para luego acceder la cuenca del Pacífico, y después al punto occidental de red hidrográfica del Amazonas, que es factible intercomunicar con la del río de la Plata y la del Orinoco.

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Himno a la Provincia de Loja

La letra del Himno a Loja es de Máximo Agustín Rodríguez y la música es muestra del autor Salvador Bustamante Celi, y fue formalizado en decreto del I Concejo Municipal, el 11 de Noviembre de 1969

CORO

Saludemos el nombre bendito
de la Patria en cantar soberano;
gloria a Loja; procure el lojano
al impulso filial del amor.

I
Arrullada por dulce murmullo
de los dos juguetones riachuelos,
duerme Loja, sin tristes desvelos;
que atormenten su leal corazón,
y los genios del bien complacidos,
le derramen diluvios de flores,
mientras cantan sus tiernos amores
aves mil de variado color.

II
Somos hijos de Loja, y debemos
procurarle continuo adelanto;
que no cese el cantar sacrosanto
del trabajo, que es vida y honor.
Fomentemos las artes, la industria;
el saber tenga aquí su morada;
y la frente en sudor empapada,
sólo sepa inclinarse ante Dios.

Loja

III
Cuxibamba llamaron los Shyris,
al risueño vergel donde ahora,
entre arrullos del límpido Zamora,
alza Loja tu férvida voz;
hubo allí tantas aves y flores,
que en un rato de intensa alegría,
-surja aquí la Ciudad de María-
dijo el bravo y creyente español.

IV
En presencia del cielo ofrezcamos,
si es preciso, perder nuestra vida,
para dar gloria a la Patria querida,
do hemos visto la lumbre del sol.
Conseguir su adelanto juremos,
proscribir lamentables rencores,
endulzar los fraternos dolores,
y estrechar nuestros lazos de unión.

Geografía de Loja

El territorio de la Provincia de Loja, es parte de varias regiones del país: Costa Sur y Andes Sur, donde la Serranía Andina disminuye en elevación constituyendo una angosta sección con particularidades climáticas propias. Loja es parte de la Depresión de Huancabamba, que configura una empalme biogeográfico entre los bosques secos de la ribera del Pacífico y las porciones húmedas. Igualmente es una limitante biogeográfica entre los Andes Meridionales y los Andes centrales.

Hidrografia

Al hablar de hidrografía hay que tener en cuenta que la región de Loja muestra en gran medida un clima seco y características orográficas complejas. Estas restringen en gran modo la aparición de variados ríos como en otras regiones, situación que también limita el suministro de agua potable y para riego. La mayor parte de riachuelos que se originan en la serranía nunca pasan a ser ríos de mediano tamaño.

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Por otra parte la evaporación, produce la perdida del líquido hasta en los ríos mayores, no obstante, la disminución del caudal en estos últimos no es notoria ya que existe un fluir perenne desde las alturas. La red del río Catamayo, que corre al suroccidente por el centro de la región, configura el más relevante de los sistemas de drenaje a lo interno de la provincia.

Otras redes fluviales menores forman parte de las cuencas principales como Jubones, Catamayo Chira, Zamora, Puyango, Chinchipe y la subcuenca del Macará. De modo paralelo esta provincia muestra una multiplicidad de cursos de agua, quebradas y ríos que a su vez alimentan a las cuencas mencionadas.

Clima de la Provincia de Loja

Entre las provincias de la región Interandina, Loja es la que tiene climas más cálidos y tropicales. Loja es afectada por los vientos marinos de la estepa costera del Perú que resecan el suelo desde el área de sabana hasta alcanzar las montanas. Esta aridez impacta a tres cuartas partes del espacio regional por igual, tanto a la zona suroccidental como a los llanos y a la depresión central así al 88% del espacio fronterizo con Perú.

Las lloviznas son comunes en la zona elevada oriental en cualesquiera parte del año, en particular de junio a agosto. En la zona baja las lluvias son frecuentes en diciembre como anuncio del invierno, aparecen conjunto a altas temperaturas.

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Orografía

Es una región muy accidentada y con acceso dificultoso y está compuesta por la zona alta de la hoya del río Jubones y las cañadas de Catamayo, Macará y Puyango. Las cumbres son muy bajas y los ramales de mayor importancia son el nudo de Guagrahuma, Cajanuma, las derivaciones montañosas de Santa Rosa y de Alamor y Celica.

Flora

Gran parte de la provincia de Loja esta expuesta a una fuerte aridez por lo que la naturaleza que vive bajo esta ambiente no es fiel representante de toda la región. El Parque Nacional Podocarpus, con una superficie de 146.280 hectáreas, esta localizado al sur del Ecuador entre las provincias de Loja y Zamora, alberga una vasta y diversa flora y fauna en la cual nos enfocaremos como muestra representativa de la provincia.

El Parque, denominado como el Jardín Botánico de América, esta ubicado en el terreno donde se superponen los centros de endemismo de los Andes del Norte y Tumbes. En el sector se calcula que moran entre 3.000 y 4.000 especies de plantas vasculares, como romerillos o Podocarpus spp, del cual toma nombre el Parque, y también otras valiosas como la cascarilla o Cinchona spp, llamado el árbol nacional del Ecuador.

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Existen especificas discordancias entre la vegetación de los zonas alta y del norte del país ya desarrolladas con la zona de transición aun no desarrolladas. Entre las primordiales géneros encontrados en la zona están la chilca, laurel, aguacolla, ubilla, sauco negro, pumamaqui, sapan, arrayán, cashoco, aliso, acacia, salvia, guato blanco, cedro, higuerilla, nogal, yumbingue y canelón.

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Fauna

La ubicación geográfica del Parque Nacional Podocarpus,  facilita que la zona resguarde variada cantidad de géneros de animales como el oso de anteojos, el puma, tigrillo, la danta, el venado, tigre americano, zorro, pudú, cervicabra, preñadilla, sardinas, raposa, ardilla, chucuri, entre otros.

Economía de Loja

La provincia de Loja ha crecido un 3.67% en su economía en el quinquenio 2002-2007, posicionándose en el duodécimo lugar del país  aunque estuvo por debajo del promedio nacional de 4.3%.​ El Censo sobre la Actividad Económica del año 2001 señala que la participación del sector de la agricultura y ganadería fue de un 19%, en del comercio fue del 17% y el de la enseñanza un 17%; el restante 30% se ubicó en sectores tales como construcción, gestión pública, manufactura, transporte y comunicaciones.

Agricultura

En la región de Loja las mejores tierras para la actividad agrícola se localizan en los valles que abundan en toda la provincia Tiene en común áreas bajas de estepa y sabana templada en el suroccidente de la región donde se siembra arroz, cebolla, frutales, caña de azúcar, uva y palma de coco.

Gran parte de la siembra a a nivel de provincia está relacionada a productos de clima tropical, en las regiones altas se siembra trigo, maíz, cebada y hortalizas. De las aproximadas 1.200.000 hectáreas que dispone Loja, 110.000 se han dedicado a cultivos, 420.000 a pastos y el resto son espacios con forestas.

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Ganadería

La región de Loja es región ganadera en toda su superficie, pero principalmente se concentra en los cantones Loja, Gonzanamá, Paltas, Celica, Puyango, Calvas, Macará, Pindal, Zapotillo y Saraguro. Se disponen alrededor de 400.000 hectáreas para pastos, aunque el área explotable es de 600.000. Tiene influencia en la condición ganadera de la región la disponibilidad de áreas ecológicas muy especificas: zonas de clima cálido seco, cálido húmedo, subtropical seco y húmedo y templado húmedo y seco.

Avicultura

La cría de aves de corral esta sumamente esparcida en la región. La producción avícola es una de los sectores de gran importancia dentro del plano económico y productivo de la región. El sector avícola se ha concentrado en las áreas de: ponedoras, pollos de carne y reproductores.

Industria

El negocio de la manufactura es sumamente nuevo en la Provincia de Loja. Una excepción lo constituye la empresa Malca o Monterrey, establecida en el valle del Catamayo en el año 1963 y con tendencia a la obtención de azúcar. Esta fabrica agroindustrial, es considerada una de las más destacadas de la región tanto desde el punto de vista laboral como en el nivel de inversión y producción que se le adjudica.

Según el Ministerio de Industrias, Comercio, Integración y Pesca, gran parte de las empresas lojanas se sitúan en el sector de la pequeña industria. Las de mayor presencia se ubican en el procesamiento de la madera (27%), y alimentos, bebidas y tabacos (22%).

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Costumbres y Tradiciones de Loja

Loja, reconocida como la ‘Cuna de la Música Nacional’, está plena de abundancia, cultura y costumbres. Resguarda en sus espacios múltiples posibilidades de entendimiento, disfrute y vivencias. Mucho de su relevancia popular es debido a su religiosidad y devoción a la Virgen de El Cisne.

Fiestas

Suelen hacer una fiesta en nombre de La Virgen de El Cisne, siendo esta una tradición religiosa mariana de la Iglesia católica. Esta virgen tiene millones de devotos en Ecuador. Por solicitud de Simón Bolívar, todos los años, el 15 de agosto, se concentran devotos de muchos lugares para adorar a María “la madre de Dios”, que hizo presencia por primera vez en El Cisne en el año 1594.

Gastronomía

La provincia de Loja ha incentivado una gastronomía singular, entre los platos típicos más relevantes encontramos: seco de chivo, cecina lojana, sango, repe, chivo al hueco, cebiches, entre otros.

Otros comidas típicas son: el repe lojano. sopa tradicional que se elabora con guineo verde y quesillo, y se puede preparar con aguacate; el grano, los tamales de maíz, las humitas lojanas, la cecina, gallina cuyada, fritada, el tamal lojano, hecho con maíz maduro molido y sazonado con distintas especias, relleno con carne de pollo o de cerdo, y eventualmente de quesillo, y se acompaña con un café bien cargado. El tamal se ha transformado en escarapela de la culinaria lojana.

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Vestimenta

La mujer usualmente viste una falda ancha que le tapa las rodillas siendo normalmente de color negra, hecha de lana. Tiene pliegues verticales y en ciertos casa tiene una abertura de lado. Para mantener la falda se utiliza una faja en la cintura que está elaborada en colores vivos. Adicional a la falda, igualmente sujeta la blusa que esta tejida en los puños y en el pecho con colores blanco, verde, azul, rosa, lila y otros colores atractivos.

Se porta sobre la espalda comenzando en los hombros, un paño que tiene por nombre reboso y es sostenido por el frente con un ganchillo de plata llamado tupo. Muchas aborígenes portan muchos adornos encima como parte de la decoración, entre ellos  collares elaborados con plata o mullo, hechos de varios colores, así como anillos de plata, aluminio u oro.

Los hombres utilizan una camisa sin mangas ni cuello ya que se trata de un poncho que se dobla sobre los hombros y se asegura la parte de la cintura usando una cinta de lana de colores vivos. Se tiende a utilizar una prenda que alcanza las rodillas y se compone de dos partes.

Una es blanca y se usa para tapar la parte interior de las piernas. La segunda es negra y alcanza hasta la cintura por la parte externa, tapando los muslos y glúteos suplantando al pantalón a la vez que se mantiene a la cintura con el auxilio de un pantalón grueso de cuero. De acuerdo a la la situación económica puede estar decorado con botones o remaches de palta u otro metal.

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Tanto mujeres como hombres utilizan sombreros de color blanco o negro, que posee ala ancha u copa redonda y es de tipo grueso y macizo. Se realiza en lana y tiene otras utilizaciones adicional de la protección solar como por ejemplo, sirve como envase para poner maíz desgranado o tomar agua.

Lugares Turísticos

Como primordiales sitios de atracción turística, se destacan las catedrales que prosperan por toda la urbe de Loja, los valles y los bellos paisajes llenan a esta provincia, plena de encanto y verde. El Bosque Petrificado de Puyango, el cual se comparte con la provincia de El Oro, posee un incalculable valor científico, y conforma parte de unos de los pocos bosques secos tropicales del globo.

Vilcabamba, localizada al sur de la urbe de Loja, tiene un encanto especial, con menos de mil habitantes, y tienen un extraordinario promedio de vida. Los turistas se acercan queriendo hallar y tener las bondades de esta longevidad. El valle de Malacatos se ubica como uno de los valles más encantadores en cuanto al paisaje y la flora.

Otra atractivo turístico seleccionada por los peregrinos es la parroquia de El Cisne que se sitúa a una hora de Catamayo. En esta se observa el templo religioso de la virgen de El Cisne de tipo gótico y que es uno de los mayores de la provincia de Loja. Las fiestas en El Cisne son en agosto comienzan el 17 y terminan el 17 de noviembre.

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Otro festivo importante es el de la bienvenida al año nuevo que ofrece la naturaleza, lo cual se celebra particularmente en el sur del Ecuador mediante el Festival por el Florecimiento de los Guayacanes. Este es un evento natural singular que es provocado por las primeras lluvias de lo que denominamos “Invierno”, en el mes de enero.

Mitos

Loja, Provincia y Ciudad, que ha despuntado por sus tradiciones y usanzas, pero mas allá de su educación y hábitos, tiene mitos y leyendas muy realistas y otros muy fantásticos.

La Llorona

Se inicia con una mujer mestiza o en otros casos indígena sencillamente, ella está locamente enamorada de uno de los españoles que arribaron al país para colonizar. Eso no era bien visto en su pueblo y su familia la dejo sola con el compromiso que había hecho de irse con el español. Ella siguió adelante por el amor le tenia, y fruto de tal amor nacen 3 hermosos hijos que esta mujer amará y cuidará con su vida.

El español poco desinteresado en el tema, cada vez que ella le solicita formalizar su relación, él se niega, o la esquiva simplemente. Llega el día en que ella se entera que el está casado con una mujer de la alta sociedad española y que ya no quiere verla mas, ni tampoco a sus hijos. Con el dolor que le parte el corazón, lleva a sus hijos al rió y los ahoga. Una vez sola y con todo el peso de la culpa, se quita la vida.

Muchos años comenzó la leyenda sobre los lamentos y ruidos que se escuchaban en las noches con la advertencia de que nadie debía asomarse a las ventanas. Se relata que una figura esquelética podía posarse al frente de las casas y preguntar con alaridos por sus niños. Así se popularizo la leyenda de la llorona cuya alma en pena deambula todas las noches y por toda la eternidad en busca de sus hijos.

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Victor Emilio Estrada y El Pacto con el Demonio

Es una leyenda de los habitantes de la época que relata que el ex-presidente de Ecuador en 1911,Víctor Emilio Estrada, siendo una persona adinerada y de mucha educación, y sobretodo caballero de gentil apariencia, hizo un pacto con el Diablo. Ese pacto indicaba que cuando muriera el mismo Diablo vendría por su cadáver. Estrada antes de morir se mando a construir una tumba de cobre para que el Demonio interrumpiese su descanso.

Estrada, ya muerto, fue sepultado en su tumba de cobre, la cual era una de las mas visitadas en el cementerio de Guayaquil. El Demonio, según lo pactado, quiso llevar su alma al infierno, pero ya que no pudo, maldijo a Estrada y coloco a otros demonios a vigilar su tumba y para que no lo dejaran descansar en paz.

Víctor Emilio Estrada, desde entonces, no reposa en paz y cada noche a las 23 horas, vestido con su sombrero de copa y su elegante traje, sale de su tumba y luego del cementerio por la puerta numero uno dispuesto a conversar con las noctámbulos en espera del bus en la parada próxima.

Las Brujas de Zamora Huayco

Un relato tradicional relacionado con lo oculto, la noche y los curiosos eventos que allí pasan, es popular en la Provincia de Zamora Huayco. Se dice que las Brujas de Zamora Huayco, eran tres viejas brujas que habitaban en la ciudad añeja de Loja y cada noches, al repique de las doce de campanadas del reloj de San Sebastián, se transformaban en enormes pájaros para ir a surcar los cielos nocturnos en dirección a Zamora Huayco donde idolatraban al Señor de las tinieblas a cambio de oro puro.

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